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El Santuario - Biodiversidad

El santuario - Biodiversidad

Marina

Las características del medio marino alrededor de la isla de Malpelo están fuertemente influenciadas por los patrones de corrientes que recorren la zona. Gracias a las corrientes, varias especies provenientes del Indo-Pacífico y de otros lugares del Pacífico Oriental Tropical, encuentran en Malpelo un lugar apto para establecerse y a su vez es un trampolín de dispersión. Malpelo es un sitio importante de reproducción, dispersión y reclutamiento de especies marinas. El ambiente submarino lo hemos dividido varios ecosistemas para mejor comprensión:

1 - EL ECOSISTEMA DE LAS PAREDES VERTICALES

Las paredes rocosas de Malpelo y sus peñascos tienen por lo general una caída abrupta hasta una profundidad de 60 metros. En los primeros metros, las paredes están dominadas predominantemente por balanos, de los cuales un gran porcentaje están sin vida, seguramente debido a la predación de caracoles o estrellas de mar. Sin embargo, estos balanos vacíos proveen un hábitat a otra serie de organismos como poliquetos, moluscos, crustáceos y peces. Las paredes verticales son un sustrato para hydroides, tunicados, esponjas, octocorales y corales

2 - LAS COMUNIDADES CORALINAS Y ASOCIADAS AL ECOSISTEMAS DE CORAL Y ROCA

Si bien, la mayor parte de las paredes basálticas verticales sumergidas de Malpelo caen abruptamente, existen algunas zonas que presentan terrazas submarinas, ubicadas debajo de la acción de las olas y donde la pendiente de las paredes es menos fuerte. La más conocida de estas terrazas, ubicada al noreste de la isla, es conocida como "El Arrecife". Aquí, el desarrollo de las comunidades coralinas de Malpelo ha sido más abundante, extensa y compacta.

Otros sitios conocidos por los buzos donde se pueden observar corales compactos son: "La Bahía de la Nevera", "La Pared del Náufrago" y "El Bajo de Júnior".

En estas zonas, alrededor del 50% de las especies de peces e invertebrados tienen algún tipo de relación con los corales. En efecto, los corales secretan estructuras esqueléticas externas que sirven de sustrato de protección, refugio y/o alimento.

     

3 - OCEANICAS - PELAGICAS

La isla de Malpelo actúa como un oasis en medio del desierto oceánico para una gran cantidad de especies pelágicas como es el caso de los tiburones sedosos Carcharhinus falciformis, tiburones martillo Sphyrna lewini, atunes, mamíferos marinos y tortugas.

Las comunidades marinas de la isla garantizan a la fauna pelágica itinerante un alimento abundante alrededor de la misma. Muchas especies pelágicas, si no son todas las de esta zona del Pacífico, están presentes en los alrededores de Malpelo.

La biomasa presente es suficiente para que un grupo de grandes delfines de la especie Tursiops truncatus, se hayan sedentarizado. Cantidades importantes de bravos Seriola rivoliana, y las macarelas Elagatis bipinnulatus están presentes durante todo el año; estas dos especies son consideradas como unos de los más temibles depredadores de juveniles de otras especies. Los júreles azules Caranx melampygus, los júreles negros Caranx lugubris y los bonitos Sarda orientalis también se encuentran en grandes grupos cazando alrededor de la isla pequeños peces.

Varias especies de tiburones, como por ejemplo los tiburones martillo Sphyrna lewini y el tiburón de Galápagos Carcharhinus galapagensis se agrupan durante el día alrededor de la isla, no solo para alimentarse, sino también para desparasitarse. En efecto, se han encontrado zonas utilizadas como estaciones de limpieza, realizadas principalmente por los peces mariposa Johnrandallia nigrirostris, por los peces ángel Holacanthus passer y algunas especies de lábridos (juveniles de Bodianus diplotaenia).

4 - ARENA Y CASCAJO

En estos sitios se encuentran una gran cantidad de especies de estrellas de mar, de moluscos y peces de alto valor biológico ya que muchas de estas son endémicas de la región o del área. Además, varias especies de peces y moluscos que habitan este ecosistema hace parte de la fuente de alimentos para tiburones martillo y rayas águila, entre otros.

5 - TUNELES Y CUEVAS"

 

Las cuevas y cavernas son peligrosas para los buzos y únicamente algunos túneles son permitidos para ser visitados por los buzos, debido a las fuertes corrientes que se ahí se encuentran. Las paredes de las cuevas y cavernas son generalmente lisas y algunas especies de peces y otros organismos habitan allí. Las paredes de los túneles por el contrario, están llenos de vida y los fondos están compuestos por arena y cascajo.

Terrestre

A primera vista se pensaría que la isla está despojada de vegetación. Sin embargo, los procesos de erosión, meteorización, la oferta de guano, aportado por las aves (principal fuentes de nitratos y fosfatos) y las lluvias que logran mantener una humedad relativamente alta, han permitido el establecimiento y desarrollo de una serie de plantas, compuesta por algas, líquenes, musgos, algunas gramíneas, leguminosas arbustivas y helechos. La vegetación recibe el guano como abono las cuales a su vez son consumidas directamente por los invertebrados y reptiles que habitan la isla.

 

La isla alberga una fauna terrestre muy particular, bien adaptada al sustrato rocoso y dependiente en gran parte de la escasa vegetación existente y del aporte de los nutrientes provenientes del mar.

Entre estas especies se encuentran cuatro de carácter endémico, es decir que únicamente se les encuentra en la isla de Malpelo:

 

·       El Cangrejo terrestre Gecarcinus malpilensis

·       El Lagarto Anolis agassizi

·       El Lagarto punteado, Diploglossus millepunctatus

·       El Gecko Phyllodactylus transversalis

 

Las aves son las principales proveedoras de nutrientes al ecosistema terrestre. Debido a la pobreza del sustrato rocoso de la isla, los nutrientes que necesitan los organismos vivos que habitan la isla provienen del mar. Gracias a las aves se mantiene el equilibrio ecológico en la isla, ya que el guano que producen (rico en fosfatos y minerales), sirve como fertilizante para la escasa vegetación y como alimento para algunos invertebrados, reptiles y crustáceos. Igualmente, el guano que escurre con el agua de las lluvias hacia el mar, es la base para la producción y existencia de algas y otras formas fitoplanctónicas en el mar.

La especie de aves más abundante es el Piquero de nazca Sula granti. En Colombia, este alcatraz anida exclusivamente en Malpelo. Esta colonia es la más grande en el mundo, alberga entre un tercio y un cuarto del total de la población reproductora de esta especie.

 

Esta especie anida dos veces al año y pone entre uno y dos huevos, pero generalmente solo sobrevive uno de ellos. Las parejas son altamente territoriales y defienden activamente sus lugares de anidación, cuyos nidos en forma circular, están formados por pequeñas piedras

 

En el año de 1945, Murphy estimó una población de 25.000 individuos y Pitman et al, en 1995, la estimó en 24.034, lo cual indica que la población ha permanecido estable en casi 50 años. Sin embargo, nuevos estudios que se están realizando por el INVEMAR y la Asociación CALIDRIS en cuanto a la población de esta especie, muestran que este número puede llegar a ser mayor, alcanzando unos 100.000 individuos.